1960년대에 유행했던 '미니스커트'의 어원이 미니(Mini)라니....

아담하다 못해 앙증맛은 자동차 영국의 국민차 정도로 알고있던 미니가 '미니스커트'의 어원이란다.

 

 

미니의 생산 이전 스케치 도면 (1958년)

 

 

 

1959년 생산된 미니. 당시엔 오스틴 미니로 판매

 

1959년 발표 당시 이름은 '오스틴 세븐'과 모리스 마이너'로 이름만 다르게 선보이다가 1969년 미니(mini)라는 이름으로 독립 생산되기 시작했다고 한다.

 

 

 

1964년 몬테카를로 랠리 우승

 

미니의 세계적으로 인기를 누릴수 있었던 비결에는 존 쿠퍼(John cooper)라는 레이셔가 있었기에 가능한 일이었다.

 

경주차 제작자로도 명성이 높았던 존 쿠퍼는 1946년 ‘쿠퍼 카 컴퍼니(Cooper Car Company)’를 설립했다. 

 

엔진 배기량을 997㏄로 늘린 존 쿠퍼는 트윈 카뷰레터를 장착, 기존보다 21마력을 높인 55마력의 출력으로 최고속도 130㎞/h를 뽑아냈다. 그 결과 몬테카를로 랠리에서는 1964년부터 1967년까지 우승을 차지하는 기염을 토했다.

 

 

미니의 성공으로 미니 개발한 알렉 이시고니스는 1969년 엘리자베스 여왕으로부터 귀족 작위를 수여받았다.

 

미니의 맹활약으로 존 쿠퍼는 자신의 이름을 딴 미니 쿠퍼를 생산. 미니를 개발한 터키 출생의 공예학을 전공한 자동차 디자이너 알렉 이스고니스(Aleclssigonis)와 함께 1071cc 4기통 최대 70마력을 성능의 엔진을 만들어냈다.

 

미니쿠퍼는 1961년 양산이 시작되어 1971년까지 총 10년간 생산되다가 19년의 공백후 1990년 생산이 재개됐다.

 

좀더 재미있는것은 1999년 미니는 BMW그룹에 인수 되고 BMW그룹은 존 쿠퍼의 아들인 마이크 쿠퍼에게  미니 프로젝트 착수를 요청했다

 

아버지에 이어 아들이 2대가 만들어가는 차인셈이다.

 

 

얼마전 이렇게 작은 차가 하면서 찍은 사진.....찍고 나니 하필이면 뒤에 마티즈가

작다는 느낌이 별로 안든다.

 

 

 

 

<Source : Naver 자동차>

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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